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¿Cuánta cultura comercia América Latina con el resto del mundo?

García Márquez
Iniciativas como el Hay Festival México –y este año su versión digital, el HayFestivalMéxico@bbcmundo–  
ayudan a disfrutar de la riqueza cultural de América Latina.
Pero la cultura en la región también es un negocio. Y un negocio grande.
Las llamadas industrias creativas le dejan a América Latina la nada despreciable cifra de US$174.000 millones al año.
Y contribuyen con 10 millones de empleos, como asegura un informe del Banco Interamericano de Desarrollo titulado "La Economía Naranja".
Pero, pese a que la región es una potencia cultural que ha producido literatura y música admirada en todos los rincones del mundo, en cuanto al total de las industrias creativas, somos unos importadores netos.(...)

Exportaciones de libros en algunos países de A. Latina

(Millones de dólares anuales)

  • 160 México
  • 98 Colombia
  • 24 Chile
  • 17,8 Panamá
AP
Exportamos US$18.000 millones al año, pero importamos US$28.000 millones, según el mismo informe del BID.
Y una ironía más grande: pese a que la mayoría de las naciones de la región comparten un idioma y nos gusta pensar que pertenecemos a una "cultura latinoamericana", en términos de comercialización de la cultura entre nuestros países, "somos la región menos integrada del mundo", le dice a BBC Mundo Felipe Buitrago, consultor del BID y coautor del informe.
No consumimos la cultura de nuestros vecinos inmediatos.
"Exportamos mucha más cultura latinoamericana a Europa y Estados Unidos que a nuestros vecinos de la región", asegura Buitrago.
Y además muchos de nuestros artistas más exitosos, los que más facturan, viven en sitios como Miami o en Europa, advierte el experto, lo que hace que gran parte de los recursos que generan no lleguen a las naciones de la región.

Más que las remesas

No obstante, es innegable y creciente la importancia que esas actividades creativas, que van desde el arte tradicional hasta la creación de video juegos, en nuestro desarrollo económico.
Entre otras cosas, el informe del BID recuerda que:
  • En el caso de México, por ejemplo, las industrias "naranja", como denomina a estos sectores creativos de la economía, representan US$55.000 millones, o más del doble que lo que esa nación recibe por las remesas de mexicanos viviendo en el exterior.
  • También muestra que la economía creativa de Brasil, con US$66 mil millones, es mayor que las exportaciones venezolanas de petróleo (de US$62.000 millones).

Los líderes culturales

La fuerza económica de la cultura varía notoriamente a través del continente.
Argentina se muestra como un líder en múltiples renglones como el de la industria editorial y el de la producción cinematográfica.
De acuerdo a datos de UNESCO, en 2013 se produjeron 168 películas en ese país, más que en cualquier otra nación de la región.

Películas producidas en algunos países de América Latina

(Filmes anuales)

  • 168 Argentina
  • 126 México
  • 31 Chile
  • 26 Colombia
Reuters
Mientras que según el Centro Regional para el Fomento del Libro en América Latina y el Caribe, CERLALC, los argentinos también encabezan la producción de libros en la región, con 65 títulos por 100.000 habitantes.
Es también previsible que los gigantes económicos de América Latina, México y Brasil, ocupan puestos altos en cualquier tabla de producción cultural de la región.
Pero otras naciones con economías más pequeñas han desarrollado nichos de especialidad, como el de Panamá en la exportación de libros, nuevamente según los datos de Cerlalc.

Número de títulos de libros producidos en algunos países de A. Latina

(por 100.000 habitantes, al año)

  • 65 Argentina
  • 56 Uruguay
  • 29 Colombia
  • 29 Costa Rica
  • 24 Ecuador
AFP
Felipe Buitrago ve importantes avances en la región en el fortalecimiento institucional para la promoción de la cultura.
El consultor del BID menciona decisiones como la de México de elevar la agencia encargada de cultura a rango ministerial, y la expedición o discusión de marcos regulatorios de promoción en países desde Chile hasta Paraguay.
Sin embargo, algunas voces en la región no ven con tan buenos ojos una creciente participación del Estado en la promoción cultural, ante el riesgo de que derive en una "cultura oficial", chauvinismo y propaganda.
Image copyright EPA
Image caption Argentina es una de las naciones que encabeza la producción cultural en la región. A lo que Buitrago responde que la intervención estatal no debe estar en controlar contenidos, sino en crear las condiciones propicias para la creación cultural, en temas como la protección de la propiedad intelectual.
"De lo que estamos hablando es un paso más en la liberación de la expresión cultural, donde hay más independencia para los creativos y para los emprendedores en estos modelos y el Estado reduce su injerencia en los contenidos cada vez más", asegura el experto.