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COMO HACER LA CATALINA VENEZOLANA



La catalina venezolana es uno de los dulces representativos de nuestro país, sin embargo, la creencia de que su preparación es difícil evita que se preste para realizarla. Aquí te mostraremos que hacerla es súper fácil y no necesitas tanto ingredientes.

Ingredientes
·      ½ Taza de agua.
·      1 Taza de papelón oscuro, rallado o molido.
·      4 Clavos de olor, 4 pepitas de pimienta guayabita o 1/8 cucharadita molida.
·      ½ Cucharadita de canela en polvo.
·      1 Huevo.
·      5 Cucharadas de mantequilla con sal, suavizada.
·      ¼ Cucharadita de bicarbonato.
·      2 Tazas de harina de trigo todo uso.
Preparación
1.   Preparar un almíbar con el agua, el papelón y las especias enteras. Cocinarlo a fuego no muy alto, por unos minutos después de diluido el papelón. Retirar del fuego, dejarlo reposar y colarlo. Se necesitara ¾ taza de almíbar aproximadamente.
2.   En un envase, batir el huevo, agregar la mantequilla y unir bien. Colocar el bicarbonato y las especias molidas. Agregar el melado y batir todo muy bien para obtener una mezcla uniforme. Rociar la harina poco a poco sobre la mezcla, removiendo y uniendo hasta obtener una masa suave.
3.   En una superficie enharinada y con las manos cubiertas de harina, se trabaja un poco y se extiende la masa. Si es necesario se le coloca un poco mas de harina, para hacerla más manejable, tomando en cuenta que la masa debe ser muy suave. Utilizando un rodillo, o presionando la masa con las manos, se extiende hasta obtener un grosor de medio centímetro.
4.   Se cortan con cortadores de galletas grandes o se hacen en forma de arepas o círculos (10 centímetros de diámetro aproximadamente), y con la ayuda de un cuchillo o paleta se colocan en una bandeja previamente engrasada y enharinada, o con papel antiadherente.
5.   Hornear en horno pre-calentado a 300 grados F (150 C) por unos 12 a 15 minutos, hasta que su superficie comience a tornarse firme, y un palillo introducido en el centro de una de las catalinas salga seco. No se deben dejar de mas en el horno porque se secan y endurecen.
DATO: para realizar las catalinas blancas, se sustituye el papelón por papelón blanco o azúcar granulada. Usualmente, la figura de la catalina es en forma de flor, por lo que se puede utilizar un cortador de galletas con esta figura, o realizar una especie de faralado en los bordes con ayuda de los dedos.